La bomba atómica convirtió Hiroshima en arena de playa

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Un equipo de investigadores ha descubierto millones de escombros inusuales enterrados en la arena de las playas cerca de la ciudad japonesa de Hiroshima. Estos serían los restos de la explosión de la bomba atómica de 1945.

La historia de Hiroshima

En 2015, el geólogo Mario Wannier de la Universidad de California, Berkeley, EE. UU., estaba evaluando las ganancias de arena de una playa cerca de la ciudad de Hiroshima en la península de Motoujin.

Al principio, estaba buscando organismos marinos pero descubrió algo más, miles de pequeñas esferas de cristal.

Intrigado, decidió regresar al sitio para recolectar más muestras. Después del análisis, parece que estas partículas enterradas a una profundidad de aproximadamente 10 cm, eran de hecho escombros que datan del evento atómico de 1945.

Los restos de la ciudad

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Regreso al 6 de agosto de 1945: un bombardero estadounidense B-29 lanzó una bomba atómica en la ciudad de Hiroshima. En un instante, mueren 80.000 personas y se destruyen más de 10 km2 de tierra.

El evento fue tan violento que las piezas de la ciudad fueron lanzadas al cielo a temperaturas extremas. Más tarde, los elementos se transformaron, formando esferoides de vidrio, filamentos de vidrio y otros compuestos fundidos, estas partículas después cayeron en las cercanías y en la actualidad muchas aún aparecen en las playas.

En cualquier caso, esto es lo que sugieren los análisis bajo el microscopio. Los investigadores encontraron en estas partículas materiales de construcción tales como hierro y acero puros, pero también trazas de aluminio, silicio, calcio, carbono y oxígeno.

La composición de estos escombros concuerda con los materiales de construcción actuales en la región en ese momento (concreto, mármol, acero inoxidable y caucho).

La composición química de los residuos de hierro fundido proporciona pistas sobre su origen, en particular, con respecto a los materiales de construcción urbanos, señala el estudio.

Esta es la primera descripción de las consecuencias de la destrucción de un entorno urbano por un bombardeo atómico.

Hasta 3.000 toneladas por km2

En cada kilogramo de arena tomada de la playa de la península de Motoujina, los investigadores señalan que estos escombros representaron entre el 0,6 y el 2,5% del total de la muestra.

Extrapolar esto significa que cada kilómetro cuadrado de playa, con una profundidad de aproximadamente 10 centímetros, contiene entre 2.300 y 3.100 toneladas de estas partículas de elementos que una vez formaron la ciudad de Hiroshima.

Estos restos también concuerdan con las partículas esféricas encontradas en la capa del suelo y asociadas con el impacto del meteoro que causó la extinción de los dinosaurios hace 66 millones de años.

O a los que se encuentran en el área donde Estados Unidos probó por primera vez la bomba atómica, con algunas diferencias de composición. Los investigadores sugieren que se formaron en condiciones extremas porque se calentaron aproximadamente a 1830 grados centígrados.

Los científicos ahora intentan explorar los suelos cerca de la ciudad de Nagasaki (atacados el 9 de agosto de 1945), buscando partículas similares.

En las playas de Hiroshima, los granos dan testimonio del horror de la explosión nuclear

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Se han realizado muchos estudios sobre las consecuencias del bombardeo nuclear de Hiroshima.

Pero esta es la primera vez que se identifican materiales y granos pequeños con formas múltiples. Lo más probable es que provengan de la propia ciudad, que fue rociada por el calor extremo de la explosión nuclear.

¿Cuáles son estos granos de materia?

En su mayor parte contienen diversos materiales. Algunos granos son negros, otros transparentes y algunos parecen corresponder a la composición del cemento usado en la década de 1940.

También hay vidrio y acero y las formas son muy diversas: pequeñas esferas, filamentos a veces retorcidos y muy frágiles. Llevan la huella de un mecanismo de formación a muy alta temperatura y a muy alta velocidad.

El sitio también afirma que la forma aerodinámica de los escombros evoca lo que puede suceder en caso del impacto de un meteorito o explosión nuclear.

Según los análisis, estas partículas se formaron a temperaturas superiores a 1800 grados centígrados, mientras que la explosión de la bomba atómica provocó una ebullición de los materiales en el suelo que luego se mezclaron en altura y cayeron con la lluvia esparciéndose por todas partes y, sobre todo, por la arena de los alrededores.

Despejando dudas acerca de los orígenes de dichos materiales

A veces encontramos restos que pueden parecerse a estos granos, pero provienen de la caída de los meteoritos.

Los materiales no se corresponden aquí con lo que se espera de un meteorito o fragmentos de roca terrestre vaporizados por la caída de una estrella, como un sincrotrón, para determinar la naturaleza de los elementos químicos presentes.

Por ejemplo, hay partículas de acero cromado y acero inoxidable que no pueden venir del espacio. La única explicación posible es que estos granos provienen de la explosión nuclear, ya que no contienen granito, la roca dominante en la región de Hiroshima.

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